PLANTAS MEDICINALES

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sueños

Letra Z:

  1

Zanahoria:


La zanahoria fresca (rayada o en zumo) es muy rica en vitaminas y provitaminas. Uno de los principales componentes es el caroteno, que es un poderoso antioxidante y favorece la visión nocturna. También es muy importante el contenido en vitamina A. Ocasionalmente, se utiliza la zanahoria para combatir los parásitos intestinales (ascárides y oxiuros), alimentando durante dos días al paciente solo con zanahorias. El zumo de zanahoria se emplea en medicina para tratar estados carenciales en vitamina A, mientras que la medicina casera lo utiliza para el tratamiento de amigdalitis en los niños debido a sus propiedades anti-inflamatorias. Aunque se ha revindicado para el zanahoria una acción beneficiosa sobre el cáncer de próstata, tal propiedad no ha podido ser evidenciada clínicamente

Zapote blanco:


Árbol perennifolio de 6-10 m de altura, de copa ancha yl tronco grueso con la corteza de color gris. Las hojas pecioladas y digitadas, muestran normalmente con 5 folíolos, aunque a veces se encuentran hojas con 3 y 7 folíolos. Estos son de elípticos u ovales a anchamente ovados. Las flores pentámeras en cortas panículas, de color verde amarillento o blancuzco, fragantes. Los frutos son drupas, redondeados, amarillentos o verdosos, de unos 10 cm de diámetro, con forma de pera, recibiendo por este motivo el nombre de pera mexicana. La piel es delgada y la pulpa amarillenta, mantecosa, de sabor dulce, parecido al melocotón. Contiene 2-5 semillas de gran tamaño.

Este árbol se cultiva en Mexico y América central por sus frutos, que se consumen en fresco. El fruto es rico en vitaminas A y C, y posee un alto contenido de carbohidratos y proteínas. La corteza, las hojas y sobre todo las semillas contienen un glucósido, denominado zapotina (5,6,2,6-tetrametoxiflavona) que tiene propiedades hipnóticas y sedantes (*). Las propiedades farmacológicas de los extractos del zapote han sido extensamente estudiados pero solo en modelos animales. Sin embargo, estos estudios confirman el uso popular del zapote, que se utiliza en medicina popular en caso de insomnio y dolores reumáticos.

Recientemente el zapote y, sobre todo la zapotina, han despertado el interés de los químicos médicos al descubrirse un potente efecto inductor de la apoptosis en varias líneas celulares derivadas de cánceres de colon. Este efecto ha sido observado tanto "in vitro" como en "iin vivo" en animales de laboratorio

En dosis altas puede ser mortal. La madera del árbol se emplea en carpintería.

Zaragatona:


Planta herbácea caducifolia con el tallo erecto y ramificado. Las hojas son alargadas, estrechas, opuestas o erticiladas de tres en tres. Las flores, de color blanco o blancuzco, se producen en densas espigas. Las semillas son pixidios con dos granos ovoides color marrón.

Con fines medicinales se recogen las semillas y, a veces, las hojas.

Las semillas de la zagozona son muy ricas en mucílagos y tienen la capacidad de absorber mucha agua e hincharse dentro del intestino. Se utilizan para combatir la constipación, tratar la diarrea y las hemorroides: en la constipación, al provocar un aumento de peristaltismo causado por el aumento de volumen que produce esta substancia al absorber agua, acelera la necesidad de evacuación. Al mismo tiempo sus mucílagos ejercen una función suavizante sobre las paredes del intestino de manera que esta planta puede ayudar a evacuar sin resultar agresiva o irritante. A diferencia de otros laxantes no produce dolor o retortijones en el vientre.

Al reducir el exceso de agua en el intestino, produce una mayor consistencia a la materia fecal y ayuda a aliviar la diarrea. Estas propiedad puede aprovecharse para tratar los problemas de colon irritable, colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn

En las hemorroides, produce un ablandamiento de las heces, lo que facilita la evacuación.

Como todas fibras, la zaragozona reduce la absorción de los lípidos y de los carbohidratos. Se ha comprobado que el uso de esta planta reduce los niveles plasmáticos de colesterol y de triglicéridos y ayuda a combatir la obesidad. En algunos paises se utiliza esta planta como suplemento alimentario para reducir la absorción de las grasas, aunque no todas las publicaciones están de acuerdo en que la zaragozona sea efectiva en este sentido.

Un estudio en 49 diabéticos de tipo 2 tratados con zaragotona (5 g dos veces al día) o placebo durante 8 semanas (adicionalmente a su medicación antidiabética + dieta), ha demostrado una reducción significativa de los niveles de glucosa en sangre y, sobre todo, de la hemoglobina glicosilada. Más aún, la razón HDL/LDL mejoró significativamentte

En uso externo, esta planta se utiliza en casos de abcesos, forúnculos, heridas, picaduras de abejas y eczemas.

Se ha informado de reacciones alérgicas, incluida la anafilaxis, principalmente entre trabajadores en la preparación de laxantes al granel que contienen psyllium. También se ha informado de obstrucción del tracto gastrointestinal a causa de dichos laxantes, sobre todo en pacientes con antecedentes de cirugías en el intestino o anormalidades anatómicas, o cuando se mezclan con cantidades incorrectas de agua.

Zarza:


La zarza (o zarzamora) es un arbusto espinoso, con ramas curbiertas de hojas trímeras y pentámeras, vellosas por el envés. Las flores, de color blanco o rosado, se agrupan en racimos terminales. El fruto es una polidrupa, la mora, de color azul oscuro cuando está madura.

Se recogen las hojas jóvenes, al final de la primavera y se secan en secadero a nos más de 40ºC. Contienen taninos, ácidos orgánicos, flavonas, vitamina C, pectinas y otras sustancias. La zarza es un astringente suave que resulta adecuado para el tratamiento de las mucosas inflamadas (mediante enjuagues y gárgaras). La infusión perfumada está muy recomendada para el tratamiento de catarros, gripe y tos. Toda la planta está considerada como un potente antioxidante

El té de zarza se prepara añadiendo sobre agua hirviendo dos cucharaditas de hojas, dejando reposar durante 15 minutos.

Zarzaparilla:


La zarzaparrilla es una gran enredadera que crece hasta 50 metros de largo, nativa de Sudamérica, con tallos serpenteantes y provistos de aguijones. Las hojas son brillantes, coriáceas, a veces con márgenes espinosos y con dos zarcillos en la base. Su forma es variable, desde acorazonadas, hasta estrechas y puntiagudas, de color verde que puede estar moteado. Las flores son pequeñas, de color amarillo pálido, de suave perfume, colgantes en inflorescencias. Hay plantas masculinas y plantas femeninas. Las femeninas dan bayas que al madurar pasan del verde al rojo y al negro, sucesivamente. Posee unas largas raíces, de hasta 2 m de longitud.

Con fines medicinales se utilizan las bayas que contienen fitoesteroles (Beta-sitosterol, estigmasterol, etc) y saponinas esteroideas (Sarsasapogenina, (*) esmilagenina, diosgenina (*) , etc).También contienen varios ácidos (acidos sarsápico, cafeoil-shikímico, ferúlico y shikímico).

La zarzaparrilla ha sido utilizada durante varios siglos por la población indígena de Centro y Sudamérica, para el tratamiento de la impotencia sexual, reumatismo, enfermedades de la piel, menopausia y como tónico para la debilidad física. Los tratamientos contra la sífilis, especialmente con zarzaparrilla, fueron históricamente muy populares, estando esta planta catalogada en la USP (Farmacopea Americana,) hasta 1919. También tiene propiedades antifúngicas.

Los efectos anti-inflamatorios se deben a los fitoesteroles que bloquean la acción de la prostaglandina- sintetasa, disminuyendo la producción de protaglandinas a partir del ácido araquidónico. Por otra parte la acción estrogénica de los fitoesteroles explica sus beneficios en el síndrome premenstrual y en la menopausia.

Se utiliza sobre todo en elltratamiento de enfermedades crónicas de la piel, tales como psoriasis, eczema, verrugas, y acné, y como coadyuvante en el tratamiento de enfermedades venéreas. Se ha comprobado que algunos de los componentes de la zarzaparilla se fijan a las endotoxinas bacterianas que colonizan la piel en algunas enfermedades dermatológicas, ayudando a aliviar los síntomas.

Algunos de los componentes de la zarzaparrilla son inductores enzimáticos del citocromo P450 y pueden acelerar la eliminación de otros medicamentos

Se ha descrito asma ocupacional debido al manejo de la raiz de zarzaparilla

Zumaque:


Arbusto o árbol de hoja caduca que en otoño toma una coloración roja, oriundo de Norteamerica. Las hojas y las drupas son las que se recogen con fines medicinales aunque en ocasiones también se recoge la corteza. Las drupas tienen un sabor ligeramente ácido y fresco debido a su contenido en ácido málico.

Las frutas del zumaque contienen taninos, acido málico, ácido gálico y aceites volátiles. Las hojas contienen hasta un 16% de taninos

La corteza de zumaque es tónica, astringente y antiséptica. Las frutas son diuréticas. La decocción de la corteza ha sido empleada en el tratado de la gonorrea, leucorrea, diarrea, disentería y escrófula. Aplicada externamente, el polvo de la corteza de zumaque es un excelente antiséptico para el tratamiento de ulceraciones y heridas infectadas

Las frutas se usan en infusión para el tratamiento de infecciones de la boca y garganta y para hacer gargarismos.

El zumaque (Rhus glabra) no debe confundirse con el zumaque venenoso (Toxicodendron radicans) una planta muy común en Norteamerica cuyo contacto que produce severos sarpullidos y rashes

Zumaque venenoso:


El latex contiene varias sustancias venenosas derivadas de la pirocatequina, el hidrocorusiol, el urseniol y el hidrolacol. Además contiene un polifenol, la fisetina. Todas estos compuestos producen graves dermatitis desarrollándose ampollas que al romperse forman costra. Adicionalmente, estos productos se absorben a través de la piel produciendo nauseas y fiebre. Su ingestión provoca vértigo, delirios y lesiones gastrointestinales y renales. Si las dosis son elevadas, puede ser mortal.

Esta planta en muy apreciada por lo homeópatas formando parte de numerosos preparados cuya eficacia en el tratamiento de inflamaciones de las articulaciones es avalada por varios estudios que indican es capaz de bloqueair las síntesis de las prostaglandinas al inhibir la 5-lipociclooxgenasa/lipooxigenasa. Adicionalmente, el extracto de esta planta ha despertado el interés de los hematólogos al observarse que concentraciones muy bajas son capaces de inhibir el desarrollo de leucemias inducidas por benzopirenos